6 удивительных фактов о северном (полярном) сиянии

Видя в небе удивительные сполохи света, люди невольно задумываются о высоком и вечном. Но северное сияние, называемое также полярным, привлекает к себе внимание не только эффектным видом. Это еще и интересный с точки зрения физики атмосферный процесс.

Откуда берется полярное сияние

Ленты и пятна света в небе, наблюдаемые в «высоких» широтах (близко к полюсам планеты), вызваны таким явлением, как взаимодействие верхних слоев атмосферы с солнечным ветром – потоком заряженных энергетических частиц от звезды.

Объяснение процесса достаточно сложно, при предельном упрощении можно сказать так:

северное сияние

• попадание потока «солнечного ветра» на верхние слои атмосферы вызывает колебания молекул и атомов водорода и азота;

• колебания молекул воспринимаются человеческим глазом и оптическими приборами как свечение;

• северное полярное сияние (и южное) наблюдаются в районе магнитных полюсов Земли именно из-за того, что в этих местах усилен естественный магнитный фон планеты;

• увидеть северное сияние более вероятно в моменты максимальной солнечной активности;

• цвет излучения зависит от того, какой длины волны возникают из-за колебаний молекул и атомов газов;

• поскольку плотная и неоднородная атмосфера гасит волны, причем на определенной высоте достаточно быстро, сияния неоднородны – вверху излучение более размытое, нижняя граница четче.

Вопрос о том, где увидеть северное сияние, не подразумевает однозначного ответа: конечно, чем ближе к полюсу, тем выше вероятность наблюдения. Но иногда явление становится видимо и там, где обычно его нельзя заметить. Один из примеров – северное сияние в Петербурге.

Как красота северного сияния отображена в легендах

Жители различных приполярных стран считали, что это:

• отсвет света из окон небесного дворца на облаках (эскимосы);
• отблеск звезд на щитах валькирий (скандинавы);
• мост богов, их путь на землю (скандинавы, северные славяне);
• признак скорых важных событий, добрых или злых (практически все народы, редко наблюдающие явление).

Интересные факты

1. Почему северное сияние разноцветное, почему в одном и том же месте наблюдают пятна и полосы разных цветов? Это связано с тем, какие атомы и молекулы «попали» под поток солнечного ветра. Если кислород – свечение будет преимущественно красным и зеленым, если больше азота – фиолетовым. А смена цветов объясняется перемещением газовых масс в атмосфере.

2. Северное сияние (в Мурманске и других городах) продолжается от нескольких секунд до нескольких суток. Продолжительность явления зависит от состояния атмосферы и активности солнечного излучения.

3. Свечение в верхних слоях атмосферы наблюдается не только на нашей планете. Очень интенсивны полярные сполохи на планетах-гигантах (Юпитер, Сатурн), причем за счет движения спутников атмосферные токи особенно интенсивны, а магнитные поля – сильны. Поэтому и свечение гораздо ярче и заметнее, чем на Земле.

4. Явление делят на четыре класса в зависимости от интенсивности свечения – от первого, самого слабого и бледного, до четвертого – наиболее яркого.

5. Полярное сияние сопровождается звуком, точнее, инфразвуком (7-13 Гц). Жаль, что мы слышим звук только начиная с 13 Гц частоты.

6. Сполохи в небе вполне можно сфотографировать. Для этого необходим качественный фотоаппарат с возможностью установки на штативе и выдержкой не менее 15 секунд.

Полюбоваться северным сиянием может каждый – достаточно задаться целью и отправиться в путешествие в северные или южные широты, подгадав время к осеннему или весеннему равноденствию.

Обязательно поделись этим интересным фактом с друзьями, пусть они тоже будут в курсе!

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓

6 удивительных фактов о северном (полярном) сиянии
×
Жми «Нравится», чтобы читать нас на Facebook